Policy/Rassegna

Corte di Giustizia UE, valide le norme TPD sulla sigaretta elettronica

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Sentenza sul caso sollevato dalla Polonia

(Il Sole 24 Ore Radiocor Plus) La nuova direttiva dell’Unione europea sui prodotti del tabacco e’ valida. E tanto l’ampia standardizzazione dei confezionamenti quanto il futuro divieto delle sigarette al mentolo nella Ue e la specifica regolamentazione delle sigarette elettroniche sono leciti. Lo ha stabilito oggi la Corte di Giustizia sul caso sollevato dalla Polonia, sostenuta dalla Romania, che ha contestato il divieto delle sigarette al mentolo. In altre due cause la High Court of Justice (England & Wales), Queen’s Bench Division (Administrative Court) (Tribunale di secondo grado d’Inghilterra e del Galles per questioni di diritto amministrativo) ha chiesto alla Corte se una serie di disposizioni della direttiva sui prodotti del tabacco siano valide.

La nuova direttiva del 2014 sui prodotti del tabacco ha lo scopo di agevolare il funzionamento del mercato interno dei prodotti del tabacco e dei prodotti correlati, sulla base di un livello elevato di protezione della salute umana, e adempiere agli obblighi dell’Unione previsti dalla convenzione quadro dell’Organizzazione mondiale della sanita’ per la lotta al tabagismo. Si prevede che dal 20 maggio 2020 il divieto di immettere sul mercato di prodotti del tabacco contenenti un aroma caratterizzante, la standardizzazione dell’etichettatura e del confezionamento dei prodotti del tabacco. Inoltre istituisce un regime specifico per le sigarette elettroniche. Con le sentenze di oggi, la Corte respinge il ricorso della Polonia e conferma la validita’ delle disposizioni della direttiva.

Per quanto riguarda le sigarette elettroniche, le norme prevedono un obbligo per i fabbricanti e gli importatori di notificare alle autorita’ nazionali eventuali prodotti che intendono immettere sul mercato, specifiche avvertenze, un tenore massimo in nicotina di 20 mg/ml, un obbligo di allegare un foglietto, un divieto particolare della pubblicita‘ e della sponsorizzazione nonche’ obblighi di relazione annuale. La Corte rileva che tali sigarette hanno caratteristiche obiettive diverse da quelle dei prodotti del tabacco per cui, assoggettandole ad un regime giuridico distinto e, peraltro, meno restrittivo rispetto a quello applicabile ai prodotti del tabacco, il legislatore dell’Unione non ha violato il principio di parita’ di trattamento.

Tenuto conto dell’espansione del mercato delle sigarette elettroniche e dei contenitori di liquido di ricarica, le disposizioni nazionali che disciplinano i requisiti cui devono essere conformi tali prodotti sono per loro stessa natura idonei, in assenza di un’armonizzazione a livello dell’Unione, a costituire ostacoli alla libera circolazione delle merci. La Corte indica anche che, autorizzando gli Stati membri a vietare la vendita a distanza transfrontaliera di sigarette elettroniche e dei contenitori di liquido di ricarica, imponendo norme comuni agli Stati membri che non la vietano, la direttiva consente agli Stati membri di impedire che le norme di conformita’ siano eluse.

I rischi attuali e potenziali connessi all’utilizzo di sigarette elettroniche hanno indotto il legislatore dell’Unione ad agire in conformita’ con le condizioni imposte dal principio di precauzione. Fissando a 20 mg/ml il tenore massimo in nicotina che puo’ essere contenuto nel liquido delle sigarette elettroniche, il legislatore non ha agito in modo arbitrario ne’ ha manifestamente ecceduto i limiti di quanto fosse adeguato e necessario per conseguire l’obiettivo della direttiva.

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